Kolej wąskotorowa

Rozwój turystyki na przestrzeni lat


Niemal każdy lubi wyjeżdżać na wakacje. Nic dziwnego, jest to bowiem czas, w którym możemy odpocząć od pracy i codziennych obowiązków. Mało kto wie jednak, że turystyka nie jest wymysłem współczesności i znana jest ludzkości od kilku tysięcy lat. Już w starożytności ludzie wybierali się na tymczasowe podróże do odległych miejsc. Związane było to przede wszystkim z kultem religijnym – starożytni Egipcjanie wybierali się do innych miast, aby celebrować obchody świąt, podziwiać piramidy i inne wspaniałe budowle.

Kwestia wiary była też bardzo istotna dla Greków, co powodowało liczne pielgrzymki między innymi do świątyni Zeusa znajdującej się w Olimpii, czy też wyroczni w Delfach. Zupełnie inne pobudki kierowały bogatymi mieszkańcami starożytnego Rzymu. Podróżowali oni do odległych miast i państw głównie w celach wypoczynkowych, a także leczniczych, co przypomina nam turystykę znaną dziś. To właśnie w Rzymie, kilka tysięcy lat temu powstały pierwsze miejscowości, które można określić mianem kurortów wypoczynkowych – Vichy, Neapol lub np. Baden-Baden. Średniowiecze było okresem, w którym doszło do niemal kompletnego zastoju w tej dziedzinie. Ludzie podróżowali sporadycznie, głównie na pielgrzymki, rozpowszechniły się natomiast wyprawy odkrywców, takich jak Marko Polo i Krzysztof Kolumb. Prawdziwy rozkwit turystyki przypada na XVII i XVIII wiek – wraz z popularyzacją kolei konnej i dyliżansów możliwe były podróże na dalsze odległości, co zostało wykorzystywane przez bogatszych mieszkańców. Jednym z przełomowych momentów było pojawienie się tak zwanych Wielkich Podróży, czyli wycieczek angielskich arystokratów na inne kontynenty. Dalsze lata, a zwłaszcza rewolucja przemysłowa przyniosły kolejne wynalazki sprzyjające rozwojowi turystyki. Początkowo kolej parowa, a następnie pierwsze samochody pozwoliły ludziom na podróże tak dalekie i wygodne jak nigdy dotąd. Dużym skokiem naprzód było również rozpoczęcie komercyjnych, pasażerskich przelotów samolotem, co miało miejsce krótko po zakończeniu II wojny światowej.

Dzisiaj turystyka jest tak zaawansowana, że w ciągu kilkunastu godzin możemy dostać się na drugi koniec świata, a samochód posiada niemal każdy. Wszystko to byłoby jednak niemożliwe, gdyby nie stały i nieprzerwany rozwój turystyki i transportu na przestrzeni tysięcy lat.