Kolej wąskotorowa

Czym jest kolej wąskotorowa?


Często podróżujemy pociągami, ale tak naprawdę niemal nikt z nas nie wie po jakich torach poruszają się lokomotywy i jaki wpływ ma to na samą jazdę. Mało kto ma świadomość tego, czym cechuje się znana nam z nazwy kolej wąskotorowa.  Jej główną cechą jest węższy rozstaw szyn. W praktyce oznacza to, że ma ona nieco mniejszą wydajność i zdolność przewozową, za to pozwala na stosowanie większych łuków, co pozwala na znaczne obniżenie kosztów jej budowy.

W pierwszych latach istnienia kolej wąskotorowa służyła jedynie do transportu konnego, z czasem jednak rozpowszechniły się na niej również lokomotywy parowe, elektryczne i spalinowe. Do czego taka kolej jest wykorzystywana? Jeszcze do niedawna była ona jednym z podstawowych sposobów transportu różnego rodzaju dóbr. Przede wszystkim stosowano ją w przemyśle wydobywczym, przewożono za jej pomocą drewno, węgiel i rudy żelaza. Obecnie jednak jest to coraz częściej wypierane przez transport samochodowy – z reguły tańszy i szybszy. Nie oznacza to jednak, że kolej wąskotorowa zaczęła wymierać i czeka ją smutny koniec, bowiem znaleziono dla niej ciekawe zastosowanie, a mianowicie w turystyce. Dużą popularnością cieszą się kolejki parkowe, poruszające się malowniczymi szlakami i pozwalające na rozkoszowanie się widokami, a także kolej górską – zębatą lub liniową, która jest bardzo popularna w miejscowościach wypoczynkowych na południu naszego kraju. Oczywiście nie zapomniano też o podstawowym zastosowaniu kolei, czyli przewozie ludzi.

Kolej wąskotorowa do tego rodzaju zadań wykorzystywana jest przede wszystkim na terenach, gdzie niemożliwe jest użycie torów o normalnej szerokości, na przykład ze względów finansowych czy też przez niesprzyjające ukształtowanie terenu.